Plutón

Planeta Plutón

Es el planeta más pequeño y el que se aleja más del Sol. Se descubrió en 1930, pero está tan lejos que, de momento, tenemos poca información. Es el único que todavía no ha sido visitado por una nave terrestre.

Generalmente, Plutón es el planeta más lejano. Pero su órbita es muy excéntrica y, durante 20 de los 249 años que tarda en hacerla, está más cerca del Sol que Neptuno.

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Sistema Solar Plutón

La órbita de Plutón también es la más inclinada, 17º. Por eso no hay peligro de que se encuentre con Neptuno. Cuando las órbitas se cruzan lo hacen cerca de los extremos. En vertical, les separa una distancia enorme.

Ver también Neptuno

Hizo la máxima aproximación en septiembre de 1989 y siguió en la órbita de Neptuno hasta marzo de 1999. Ahora se aleja y no volverá a cruzar esta órbita hasta septiembre del 2226.

Datos básicos Plutón vs. La Tierra

 

Tamaño: radio ecuatorial 1.160 km. vs. 6.378 km.
Distancia media al Sol 5.913.520.000 km. vs. 149.600.000 km.
Día: periodo de rotación sobre el eje 153 horas vs. 23,93 horas
Año: órbita alrededor del Sol 248,54 años vs. 1 año
Temperatura media superficial -230 º C * vs. 15 º C
Gravedad superficial en el ecuador 0,4 m/s2 vs. 9,78 m/s2

¿Plutón es un planeta?

Plutón es actualmente un ex-planeta, que como ya contábamos fue descubierto el 18 de febrero de 1930, por el astrónomo estadounidense Clyde William Tombaugh.

Fue considerado un planeta durante muchos años, hasta que en 2006 dejó de ser un planeta. ¿Qué pasó con Plutón? A partir de ese año pasó a considerarse un planeta enano.

En el año 2005 se descubrió Eris, al que se denominó inicialmente como el décimo planeta, pero finalmente se terminó redefiniendo el concepto de planeta, excluyendo de esta manera a Plutón y Eris.

La nueva redefinición del término se decidió en el Congreso de Praga de la Unión Astronómica Mundial (IAU) de agosto de 2006. Para ser considerado planeta se requiere orbitar alrededor del Sol; tener una masa suficiente para que las fuerzas gravitacionales internas lo hagan casi esférico y barrer de su órbita cualquier otro cuerpo.

Entonces tras esta definición el Sistema Solar quedó compuesto por: Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

¿Cuáles son los planetas enanos?

Tras la redefinición del concepto de planeta, sucedida en 2006, quedó definido un nuevo listado de planetas y planetas enanos. En el Sistema Solar son cinco los planetas enanos, por orden de proximidad al Sol ellos son: Ceres, Plutón, Haumea, Makemake y Eris.

Satélite Caronte. Luna de Plutón

Plutón tiene un satélite muy especial: Caronte. Mide 1.172 Km. de diámetro y está a menos de 20.000 Km. del planeta. Con el tiempo, la gravedad ha frenado sus rotaciones y ahora se presentan siempre la misma cara.

De hecho, la rotación de esta pareja es única en el Sistema Solar. Parece que estuviesen unidos por una barra invisible y girasen alrededor de un centro situado en la barra, más cercano a Plutón, que tiene 7 veces más masa que Caronte.

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¿Por qué Plutón dejó de ser un planeta del Sistema Solar?

Por su densidad, Plutón parece hecho de rocas y hielo. En cambio, su satélite es mucho más ligero. Esta diferencia hace pensar que se formaron separadamente y, después, se juntaron.

Además de Caronte el planeta Plutón tiene dos satélites más: Hidra y Nix.

Ver también Urano

Características de Plutón

Plutón tiene una fina atmósfera, formada por nitrógeno, metano y monóxido de carbono, que se congela y cae sobre la superficie a medida que se aleja del Sol. La NASA prepara la misión Plutón Express para que llegue a Plutón en el 2008, antes que la atmósfera se congele. Serán un par de naves pequeñas y rápidas que pasarán a menos de 15.000 Km. del planeta.

La temperatura de Plutón puede variar mucho entre el punto de la órbita más cercano al Sol y el más lejano. La diferencia es de más de 2.500 millones de Km.