Júpiter

Júpiter

Júpiter es el planeta más grande del Sistema Solar, tiene más materia que todos los otros planetas juntos y su volumen es mil veces el de la Tierra. Forma parte de los llamados “planetas exteriores o gaseosos” y recibe su nombre del dios romano Júpiter, o Zeus en al mitología griega.

Júpiter tiene un tenue sistema de anillos, invisible desde la Tierra. También tiene 16 satélites. Cuatro de ellos fueron descubiertos por Galileo en 1610. Era la primera vez que alguien observaba el cielo con un telescopio.

“su volumen es mil veces el de la Tierra”

El planeta posee una composición semejante a la del Sol, formada por hidrógeno, helio y pequeñas cantidades de amoníaco, metano, vapor de agua y otros compuestos.

Ver también Marte

La rotación de Júpiter es la más rápida entre todos los planetas y tiene una atmósfera compleja, con nubes y tempestades. Por ello muestra franjas de diversos colores y algunas manchas.

Características de Júpiter

Los anillos de Júpiter son más simples que los de Saturno, están formados por partículas de polvo lanzadas al espacio cuando los meteoritos chocan con las lunas interiores del planeta.

Tanto los anillos como las lunas de Júpiter se mueven dentro de un enorme globo de radiación atrapado en la magnetosfera, el campo magnético del planeta.

Ver también La Tierra

Este enorme campo magnético, que sólo alcanza entre los 3 y 7 millones de km. en dirección al Sol, se proyecta en dirección contraria más de 750 millones de km., hasta llegar a la órbita de Saturno.

Gran Mancha Roja

gran mancha roja jupiterLa Gran Mancha Roja de Júpiter es una enorme tormenta, ubicada al Sur del Ecuador del planeta, que conforma un remolino, que se estima que podría existir desde hace más de 300 años, que se caracteriza por una fuerte rotación que hace que las nubes que la forman giren en sentido antihorario, con vientos de hasta 400 kilómetros por hora

Datos básicos de Júpiter comparativamente con la Tierra

  • Tamaño: radio ecuatorial 71.492 km. vs. 6.378 km.
  • Distancia media al Sol 778.330.000 km. vs. 149.600.000 km.
  • Día: periodo de rotación sobre el eje 9,84 horas vs. 23,93 horas
  • Año: órbita alrededor del Sol 11,86 años vs. 1 año
  • Temperatura media superficial -120 º C vs. 15 º C
  • Gravedad superficial en el ecuador 22,88 m/s2 vs. 9,78 m/s2
  • La Gran Mancha Roja de Júpiter es una tormenta mayor que el diámetro de la Tierra. Dura desde hace 300 años y provoca vientos de 400 Km/h.